成為更好的自己

關於數字,不要再相信你的直覺了!

承認吧!人類的大腦根本不適合拿來做數學運算,畢竟大自然不需要那麼精準的運算... 殘酷的是,人類世界需要啊... 該怎麼面對呢?

最近好幾次,在結帳的時候,付款的金額都比我以為的還要多,當下都以為是店員算錯了。不過,自己拿計算機算,才發現剛剛的金額是正確的,真是相當尷尬。或許大家心機沒那麼重,買東西不會自己先算算需要多少錢,店員說多少就多少;我就是那種會先大概算一下的人,然後若有可能,會精準把費用準備好的消費者,所以當數字不符合預期的時候,會有點驚嚇。

仔細想想這個過程,其實就是自己被數字誤導了,一個299元的東西,心理價格可能是200。當你買了4個299的東西的時候,心理價值會覺得這是在一千元以下,如果你被告知的金額是超過一千元,你肯定會覺得有點奇怪。

玩數字遊戲的道理,商人比心理學家更懂,甚麼打一折,買一送2,乍看之下都非常美好,殊不知魔鬼都在細節中。很多商家會把價格哄抬很高,然後告訴你這是打一折的特惠,但實際上根本就不優惠,甚至比起同類型的產品還要昂貴。

日前,因為家裡缺牙膏,太太看到宣傳單上的產品,發訊息給我,我都還沒回覆,她就買了。因為上面大大的字樣寫1+2,然後又有一個大大的盒子,很容易讓人覺得這是三條正常尺寸的牙膏。但實際上,只有一條正常的,加上兩條旅行用的。

我再分享一個讓我頭痛的例子,最近老大在學習大數字的運算,老師教他們每四位數畫一個逗號,像是十萬要用10,0000 註記。我看了頭昏眼花的,因為在我的理解中,應該是100,000 ,而不是10,0000。

後來想想,老師用這樣的方式,其實是比較方便運算的,因為當要註記一千萬的時候,就是1000,0000,在逗號前面加上1000就可以了。如果是每三位數畫一個逗號,反而需要想比較久。在英文中,每三位數畫一個逗號,會直接對應到一個量的詞 1,000,000 是 million 百萬,1,000,000,000 是billion 十億。

這個例子告訴我們,人真的很不擅長處理數字,才改了逗號的註記位置,就會對於我們的運算有很大的影響。想想人真的有點慘,數字大的時候,我們頭昏眼花,不知道該怎麼比較;數字小的時候,我們又很容易被數字所欺騙。

總之,請不要相信你的直覺,善用輔助工具,像是一些商家會告訴你,這個產品,每100克是多少錢,你就應該直接用這個來比較不同的產品,而不是專注在產品的售價上。

用自己熟悉的價值來作為運算的基礎

一些賣房子的廣告會告訴你,省下一天星巴克的錢,你就可以支付怎麼樣的房屋貸款。這樣的招數非常高明,因為他們用一個低價位的東西,來說服你,只要少花錢在這低價位的東西,你就可以換到一個高價位的東西。你不只可以用這個方式來幫自己省錢買房子,還可以善用這樣的方式,來協助自己來作運算。

舉例來說,你若無法評估一件衣服到底值不值得買,你可以先想想,這件衣服相當是多少杯咖啡的錢,就比較有感覺了。或是要概算幾樣東西的價值時,你可以概略算每項東西可以買幾杯咖啡,再加總起來,就會有一個不錯的預估。這樣的運作方式,會比起看到299就誤以為是200,來的更加精準!

人工智慧時代,該怎麼因應

老實說,人工智慧時代,人的數學運算能力一定會大幅度的下降,因為都已經被算好了。假設運算不會出錯,我們確實該把資源用在別的地方,不要浪費時間作數字的運算了。

如果下面幾件事情可以發生,那麼還蠻令人期待的

  1. 透過人工智慧系統來個人作收支管理:這個已經有在發生了,若可以結合更和的消費紀錄以及通路的折扣訊息,給更好的消費建議,那會是很美好的一件事情。
  2. 利用人類對數字的不敏感來存錢:在美國,有間銀行有個方案,就是消費者在用金融卡消費的時候,都會扣整數的款項,像是1.57美元的商品,會直接扣2美元。這些多扣的錢,積少成多,每個月會返回消費者的帳戶中。莉用這樣的道理,人工智慧可以故意調整需要支付的金額,同樣幫你省錢,甚至可以根據設定來多扣除一些金額,也可以累積可觀的金額。
  3. 根據消費紀錄,來做工作、休閒的規劃:假設人工智慧已經知道你大概需要多少錢才能存活,那麼就可以反推,你要怎麼工作,可以獲得最多的收入,那麼剩下的時間,你就可以不需要工作了。在人們越來越重視生活品質的時代,這樣的做法,其實挺好的。

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